Kolekcijos

Nuo Belmonto iki Fort Donelson (1861–1862 žiema)


Vakarų operacijų teatre - kitaip tariant, srityje tarp Apalačų ir Misisipės - nebuvo jokių požymių, kad Sąjungos strategija, net ir atsargi, turėtų patirti tokią akinančią sėkmę. pirmieji 1862 m. mėnesiai. Ir dar mažiau, kad tai būtų buvęs atsistatydinantis pareigūnas, tapęs alkoholiku, praleidęs praleistą atsistatydinimo civilinėje tarnyboje, kuri buvo pagrindinis projekto vadovas. Tačiau tai iš tikrųjų buvo lemiamos Šiaurės pergalės, kurias tam tikra dotacija turėjo pasiekti 1862 m. Vasario mėn.

Neįtikėtinas nugalėtojas

Hiramas Ulyssesas Grantas gimė Ohajuje 1822 m. Nors jis nesidomėjo ginklų profesija, tėvai jį išsiuntė į Vest Pointo karo akademiją 1839 m.Ulyssesas Simpsonas Grantas, jis šį pavadinimą išlaikys ir vėliau. Išėjęs 1843 m. Jis buvo nukreiptas į administracinį postą. Ši pozicija, kaip ir jo nemėgimas karo, nesutrukdė jam tarnauti Meksikoje, konflikto metu sulaukti dviejų patentų. Tačiau 1854 m. Jį įtraukė kitas pareigūnas, kuris teigė, kad jį pagavo būdamas neblaivus, ir Grantas verčiau staiga atsistatydino, nei rizikavo karo teismu.

Tada Grantas išbandė savo jėgas įvairiose veiklose, įskaitant ūkininkavimą Misūryje - jis ten netgi turėjo vergą, tačiau be didesnės sėkmės, tiek, kad galų gale buvo pasamdytas tėvo odų gamykloje. Viena iš jo lėtinių nesėkmių priežasčių buvo jo polinkis į alkoholį. Nors atrodo, kad viešas gandas ir paskui legenda labai perdėjo tikrąją Granto alkoholizmo apimtį, to, kad jis ne visada stengdavosi nuslėpti savo būseną būdamas girtas, pakako prieš tai „pražūtinga reputacija.

Viskas pasikeitė 1861 m., Prasidėjus pilietiniam karui. Nors kariškiai neatsižvelgė į jo prašymus grįžti į tarnybą, Grantui pasiseks daugiau Ilinojaus, kur jis gyvena, gubernatoriui. Jo patirtis karinio administravimo srityje bus neįkainojama organizuojant savanorių kontingentą, kurį Ilinojus turi suteikti federalinei kariuomenei. 1861 m. Birželį jis buvo galutinai paskirtas 21-ojo pulkininkutūkst Ilinojaus pulkas ir jam buvo pavesta užtikrinti geležinkelio linijos tarp Hanibalo ir Šv. Juozapo šiauriniame Misūryje saugumą. Kitą rugpjūtį Grantas buvo pastatytas į Kairo karinis rajonas. Netrukus išvažiavus iš Misūrio, Platte upės geležinkelio tiltas turėjo tapti vienos pirmųjų partizanų operacijų šiame regione objektu. Žuvo apie 20 žmonių, kai žlugo, sabotažo metu. traukinio.

Grantui duota komanda toli gražu nebuvo triviali. Ilinojaus pietiniame gale esantis Kairas buvo kuklus miestas. Bet miestas buvo įsikūręs Misisipės ir Ohajo santakoje, kuri suteikė jai itin svarbią strateginę padėtį kontroliuojant šias dvi upes. Tai buvo Grantas, kuris 1861 m. Rugsėjo 6 d. Užėmė Paducą, Ohajo ir Tenesio santakoje, reaguodamas į pietiečių pažeidimą Kentukio neutralitete. Vėlesniais mėnesiais reikšmingos pajėgos buvo sutelktos Kaire būsimiems upės puolimams ir patikėtos Grantui.

Vakarinio Kentukio galo žemėlapis, anotuotas autoriaus.

Belmonto mūšis

1861 m. Lapkričio pradžioje generolas Johnas C. Frémontas buvo atleistas iš Misūrio karinio departamento vadovybės. Jo įpėdinis Henry Halleckas, būtų pavesta koordinuoti išsibarsčiusių šiaurinių armijų nuo Paducah iki Kanzaso veiksmus. Atsargus, iš prigimties net baikštus, Halleckas buvo laikomas labiau teoretiku nei lauko žmogumi. Kita vertus, jis turėjo tikrą talentą personalo reikaluose ir ketino tobulėti valdydamas kariuomenę - o tai, atsižvelgiant į milžiniškas pastangas, kurias reikia įdėti šioje srityje, ypač logistikos srityje, kad karo metu pasirodytų neįkainojama.

Prieš pat jį atleidžiant, vienas paskutinių Frémonto veiksmų buvo įsakymas Grantui grasinti Kolumbas, Kentukyje. Manevro tikslas buvo priversti konfederatus išlaikyti karius regione, tokiu būdu neleidžiant jiems siųsti pastiprinimo į kitus operacijų teatrus, ypač pietvakariuose Misūryje, iš kur buvo kilę federalai. atnaujinti Springfildą. Grantas pirmiausia pasiuntė pulkininkui Oglesby vadovaujant būrį demonstracijai Misūryje, tačiau paaiškėjus, kad konfederatai pasiuntė kariuomenę susitikti su juo, Šiaurės generolas turėjo persvarstyti savo strategiją.

Kolumbas buvo toli nuo tikslo, kurį reikia vertinti lengvai. Nuo okupacijos rugsėjį pietų generolas Leonidas Polk ten buvo išmatuota apie 5000 gerai įsitvirtinusių vyrų. Polkas, turtingas Tenesio plantatorius, turėjęs kelis šimtus vergų, taip pat buvo vyskupas Episkopalijos bažnyčioje ir pelnė jam slapyvardį Kova su vyskupu, „Kovojantis vyskupas“. Pagrindinis jo dėmesys buvo sutelktas į Kolumbą, esantį Misisipės rytiniame krante, siekiant užkirsti kelią upės tėkmei. Maždaug 140 sunkiųjų ginklų nukreipė tiesiai į upelį, o Polkui, be abejo, buvo didžiulė grandinė, suklastota beveik 800 metrų ilgio ir nusidriekusi per Misisipę.

Grantas suprato, kad Kolumbas jam buvo neprieinamas upe, atsižvelgiant į vis dar labai ribotas jo žinioje esančias priemones. Užuot rizikavęs frontaline ataka, jis įsakė Charlesui Fergusonui Smithui perkelti savo karius, esančius Paducah mieste, į pietvakarius, kad grasintų Kolumbui sausuma. Per tą laiką jis būtų gabenamas laivu į Belmontas, nedidelis kaimelis, įsikūręs Misūryje, priešais Kolumbą. Taigi jis galėjo aprėpti Oglesby vyrus, žengdamas tolyn į vakarus, ir sunaikinti apgulties ginklo bateriją, kurią konfederatai dislokavo Belmonte, nerizikuodami susidurti su visu Kolumbo garnizonu.

Grantas į šešis transporto laivus įlaipino apie 3000 vyrų, lydimų dviejų medinių pabūklų - USS Taileris ir USS Leksingtonas. Iš pradžių tai buvo tik civiliniai irkliniai laivai, tačiau kadaise juos įsigijo ir ginklavo JAV. Jūrų laivynas, jie gavo papildomą apsaugą iš storų medinių lentų. Taip jie buvo pravardžiuojami medienos skydai, suformuotas kalambūras mediena (iškirsta mediena) ir geležinis, tuo metu vartotas terminas šarvuotam karo laivui nurodyti. Granto pajėgas sudarė penki pulkai, suskirstyti į dvi brigadas, kuriai vadovavo John McClernand ir Henry Dougherty, dvi raitelių kuopos ir lauko artilerijos baterija.

Lemiama patirtis

Kai ji išplaukė iš Kairo lapkričio 6 d., Ši jėga neliko nepastebėta, ir Polkui netrukus buvo pranešta. Tačiau šią operaciją jis laikė apsimestine ir ne iškart sustiprino savo pozicijas Belmonte. Pastaruosius kol kas gynė tik pėstininkų pulkas, raitelių batalionas ir lauko baterija, vadovaujama pulkininko Jameso Tappano. Tik sužinojęs, kad federalai pradėjo leistis netoli Belmonto, apie 8 val 1861 m. Lapkričio 7 d, kad jis nusprendė ten išsiųsti pastiprinimą - keturis pulkus iš Tenesio - vadovavo jo pavaldinys generolas Gideonas Pillowas. Valandos pabaigoje pietiečiai išsirikiavo priešais Grantą apie 2700 karių.

Grantui įkraunant priekinius elementus, kad būtų galima atkurti reljefą, abu šiauriniai pabūklai įžūliai artėjo prie Kolumbo konfederacijos baterijų. Keitimasis ugnimi po to buvo nesėkminga: nepatyrę pietų artileristai pataikė tik į vieną smūgį Taileris, pilnas patrankos sviedinys, kuris nužudė jūreivį, bet nepažeidė laivo. Savo ruožtu šiauriniai jūreiviai negalėjo pasiekti priešo ginklų, esančių per aukštai eskarpuose su vaizdu į Misisipę. Iš viso „Union“ valtys padarė tris keliones pirmyn ir atgal, bandydamos užkirsti kelią pietiniams sunkiesiems ginklams palaikyti Belmonto gynėjus. Šiaip ar taip, upės plotis ir medžių aukštis kitoje pusėje užstojo federalines kariuomenės dalis nuo pietiečių, todėl jų ugnis tapo visiškai nesirenkanti ir iš esmės neveiksminga.

Mūšis prasidėjo miškinga aikštelė kur atvirų erdvių buvo nedaug ir apsiribota keliais dirbamais laukais. Storas pelkėtas pomiškis apsunkino pažangą, ypač artilerijai. Šiauriniai pėstininkai ir raitininkai, dislokuoti kaip kautynių dalyviai, didžiąją ryto dalį pamažu nustūmė pietų kolegas, kai Grantas dislokavo savo pajėgas mūšio linijoje. Pagalvė, nekompetentingas pareigūnas, kuris visų pirma buvo skolingas už ryšius su Demokratų partija dėl to, kad buvo paskirtas generolu, padarė klaidą nustatydamas savo pagrindinę gynybos liniją ne ant medžio krašto, o viduryje. srityje. Jo vyrai atsidurs priešo, kuris pats galėtų pasinaudoti pomiškiu, ugnimi.

Vis dėlto kova nesibaigė. Kai į lauką išėjo šiauriniai pulkai, juos pasitiko kulkų kruša ir vynuogių šūvis, kurie privertė ieškoti dangos tankmėse. Grantas negailėjo pastangų juos sutelkti, o proceso metu prarado po juo nužudytą arklį. Generolui ir jo karininkams pavyko sugrąžinti Šiaurės pajėgas į gana saugią padėtį, apsaugotą nuo priešo ugnies stora augmenija. Praradęs kantrybę ir bijodamas, kad pritrūks amunicijos, Pagalvė pasiuntė savo karius į priekį, įdurtuvas lemta tai nutraukti. Pietiečiams pavyko prasiveržti per Sąjungos centrą, tačiau federalai greitai persigrupavo į kontrataką, nustumdami savo priešus į pradines pozicijas.

Apie vidurdienį Šiaurės artilerija pagaliau ėmėsi darbo ir pradėjo apšaudyti savo pietų kolegą. Mainai truko iki konfederacijos artileristų, baigėsi amunicija, nesitrauk. Tada Fedas nukreipė priešo pėstininkus. Išvargusi ir atimta parama, ji netrukus pametė koją ir netvarkingai atsikratė Belmonto link. Konfederatai kartą susivienijo savo stovyklos prieglobstyje, tačiau šiauriniai ginklai greitai įveikė valią priešintis: jie išsiskirstė, palikdami priešininkų rankose du ginklus ir šimtą kalinių.

Pirmasis mūšio etapas, nuo šiaurinio desanto iki lagerio užgrobimo. Žemėlapis, pridėtas prie generalinio Granto oficialaus pranešimo, kurį anotavo autorius. NB: šiame ir kitame žemėlapyje šiaurė yra kairėje.

Pelningos pamokos

Tada Granto kareiviai pasiekė kritinė riba kurių nepavyko paversti jų pergale katastrofa. Kareiviai sulaužė stovyklą, ypač dėl maisto, grobį, o pareigūnams atrodė labiau rūpi suteikti iškilmingą akimirką nei palaikyti drausmę. McClernandas, ambicingas Ilinojaus politikas, jau matęs save vadovaujantis kariuomenei, netgi improvizavo kalbą, tarp džiaugsmo ir patriotinio eterio. Kaip vėliau rašė pats Grantas, jo vyrai buvo panašūs į „demoralizuotas jų pergalės ».

Kitoje Misisipės pusėje Polkas nesuprato situacijos sunkumo, kol federalai neišskubėjo į stovyklą. Jis iškart išsiuntė kiti pastiprinimai Belmonte: keturi pulkai ir vienas pėstininkų batalionas, vadovaujami pulkininkų Samuelio Markso ir Benjamino Cheathamo. Kalbant apie iki šiol aklias konfederacijos upės baterijas, jie laisvalaikiu galėjo bombarduoti atvirą erdvę, kurią reprezentavo pagrobta stovykla. Tada Grantas padegė pastarąjį, netyčia pasirašydamas mirties paliepimą keliems sužeistiems pietiečiams, pamirštiems palapinėse. Jų gretos reformuotos, šiauriečiai atsisuko ir prisijungė prie savo transporto laivų.

Cheathamas vijosi šiauriečius, kai Marksas bandė juos atkirsti, sugebėdamas užpulti jų dešinįjį šoną. Pirmasis išpuolis baigė Dougherty brigadą, kai pietiečiai apkaltino. Likusi Šiaurės šalių pajėgų dalis atsidūrė kryžminėje ugnyje lauko viduryje, kur tą rytą jie kovojo, tačiau Grantas išlaikė šaltį ir neatrišęs patrankų. Jie pribloškė Markso vyrus vynuogių šūviu, leido 31tūkst Ilinojaus pulkas atidaryti kelią į galą. Glaudžiai sekdami konfederatus, šiaurės kariuomenei pavyko išlipti be didelių sunkumų dėl patrankų laivo ugnies prieš pat naktį. Dviejose stovyklose iš viso neteko apie 600 vyrų.

Šiaurinis generolas turėjo pasimokyti iš šio nedidelio sužadėtuvės, kaip jis vėliau prisimins savo atsiminimuose. Kelis kartus asmeniškai atsidūręs pavojuje, jis parodė neginčijamą fizinę drąsą ir, svarbiausia, nenumaldomą - o kartais ir negailestingą - valią, kuri jį atgaivintų likusioje konflikto dalyje. Jis taip pat sužinojo, kokių klaidų jis neturėtų daryti, jei nori išlaikyti savo vyrus rankoje ir nematyti, kad jie prarastų pagreitį po pirminės sėkmės. Be to, Grantas atrado daug apie save, bet ir apie savo priešus, paėmęs a pasitikėjimas tai galėtų būti naudinga jo būsimai sėkmei.

Šiauriečių pasitraukimas ir vėl įlaipinimas. Tas pats žemėlapis kaip ir anksčiau, autoriaus užrašai.

Belmonto mūšis, nepaisant pagrindinio Ulysseso Granto ir jo kareivių pobūdžio, buvo mūšis, neturėjęs karo masto strateginės reikšmės. Vėliau vyks kitos žymiai didesnės operacijos, nors jų rezultatai turėjo nustebinti net tuos, kurie jų ėmėsi. Pritaikęs išmoktas pamokas Belmontui, Grantas įsižeidė įpusėjęslemiamą pergalę Sąjungai.

Hallecko nenoras

1862 m. Pradžioje Šiaurės prezidentas Abraomas Linkolnas tapo nekantrus. Ankstesniais mėnesiais jo kariuomenės pajėgos labai išaugo, didžiulės pastangos aprūpinti save, o vyrai dabar buvo kur kas geriau apmokyti, nei buvo praėjusią vasarą. Nepaisant to, nė vienas iš pagrindinių Šiaurės generolų nepradėjo rimto puolimo. Susirūpinęs dėl politinio neveikimo, Linkolnas juos paraginobendras įžeidimas vasario 22 d. - pirmojo JAV prezidento George'o Washingtono gimtadienio proga.

Jau natūraliai baikštus Misūrio kariniam departamentui vadovavęs generolas Halleckas turėjo kovoti su kitais veiksniais. Pirmasis buvovieningos komandos nebuvimas vakaruose. Trys skirtingi departamentai turėjo koordinuoti savo pastangas ten: be Misūrio, taip pat buvo gana nedidelis Kanzasas (jis apėmė operacijas Naujojoje Meksikoje ir Indijos teritorijoje) ir Ohajo departamentas, kurio kariai buvo susitelkė rytų Kentukyje. Savo ruožtu Halleckas turėjo valdyti didžiulę ir sunkią teritoriją. Jo pajėgos turėjo užtikrinti Misūrio - valstijos, kurią jau kankino pietų šalininkų partizanai, saugumą. Šiai užduočiai liko dvi armijos, esančios toli viena nuo kitos, Samuelio Curtiso pietvakariuose Misūryje ir Granto armijos pietuose Ilinojuje.

Pastarasis, įsidrąsinęs pusiau Belmonto sėkme, ateinančiomis savaitėmis ne kartą prašė Hallecko leidimo pulti. Jo idėja buvo pakilti Tenesio upe ir pultiHenriko fortas, kurį konfederatai pastatė norėdami kontroliuoti savo eigą. Deja, jo viršininkas juo nepasitikėjo dėl užsispyrusio alkoholiko reputacijos. Dar blogiau, kad Halleckas negalėjo susitarti dėl bendros strategijos su savo Ohajo departamento kolega Donu Carlosu Buellu. Jis Kentukyje pasistūmėjo tik ribotai, o vienas jų lėmė nedidelę pergalę Mill Springs.

Nepaisant visų savo ydų, be kita ko, nesugebėjimo palaikyti gerų santykių su pavaldiniais, Halleckas vis dėlto buvo labai prisirišęs prie karinio tinkamumo. Kai jam buvo liepta pradėti puolimą iš Linkolno, jis tai įvykdė - skirtingai nei, pavyzdžiui, „McClellan“. Pagaliau jis leido Grantui judėti prieš Henrio fortą. Hallecko galvoje tai galėjo būti tik taipribota operacija iš esmės turinti nukreipimo vertę. Iš tikrųjų Grantas turėjo tik 20 000 vyrų, palyginti su 56 000 Buell'o. Todėl buvo suprasta, kad pagrindinis puolimas bus pastarojo darbas.

Dviejų strategijų susidūrimas

Pats Linkolnas labai rėmėsi ir Buellu, tačiau norėdamas suprasti, kad reikia grįžti kelis mėnesius atgal. Kai pirmosios Pietų valstijos pasekė Pietų Karolinos pėdomis ir atsiskyrė 1861 m. Sausio mėn., Tenesis per šį referendumą vos atmetė šį variantą.Valstybė buvo dalijamasi geografiškai: Vakarų lygumos, palankios tabako ir medvilnės naudojimui, rėmė atsiskyrimą, o rytai, labai kalnuoti ir vergovės mažai praktikuojami, liko ištikimi Sąjungai. Centras liko neapsisprendęs, kol prasidėjo pilietinis karas. Tada gubernatoriaus Ishamo Harriso įtaka buvo lemiama: Tenesio centras pateko į atsiskyrimo stovyklą, o pastaroji buvo patvirtinta nauju referendumu 1861 m. Birželio 8 d.

Kaip ir jų kolegos Vakarų Virdžinijoje, rytietiško Tenesio valstijos sąjungininkai bandė priešintis atsiskyrimui, sudarydami savo valstybę, pridėdami keletą apskričių šiaurės rytų Alabamoje. Tačiau jiems nesisekė, nes Konfederacijos kariuomenė greitai perėmė teritoriją, kuri šiaip buvo per toli nuo šiaurinių valstybių, tikėdamasi iš jų karinės pagalbos. Tačiau šie regionai išlikoparamos reikalai Sąjungos reikalams, o jo okupacija taps viena pagrindinių Abraomo Linkolno manijų ateinančius dvejus metus. Įžeidžiantis Linkolnas, kurio pareikalavo Buellas, buvo nukreiptas į šį tikslą - tikslą, kurio vertė buvo kur kas labiau politinė nei karinė ar strateginė.

Rytų Tenesis buvoanklavasprie tvirtų kalnų, kurie ribojosi su aukštais Tenesio ir Kumberlando upių slėniais. Iš Kentukio tiesiausia prieiga buvo „Cumberland Lock“ - siauras ir lengvai ginamas pasažas, į kurį Buellas nenorėjo atakuoti kaktomuša. Buvo lengviau eiti toliau į pietus, per ChattanoogaperNašvilyje, tačiau tam pirmiausia reikėjo šturmuoti pagrindines konfederatų pozicijas aplink Bowling Green. Todėl Buellas išliko atsargus ir apsiribojo keliomis demonstracijomis per pirmąsias 1862 m. Savaites.

Savo ruožtu konfederatai turėjo pranašumą turėti vieningą visų Vakarų vadovybę. Šiam „antram kariniam skyriui“, kaip jis buvo preliminariai paskirtas, buvo patikėtaAlbertas Sidney Johnstonas. Pastarasis nebuvo susijęs su Josephu Egglestonu Johnstonu, kuris vadovavo Pietų pajėgoms Virdžinijoje. Karjeros karjeros žmogus A.S. Johnstonas buvo paskirtas federalinės armijos Ramiojo vandenyno karinio departamento vadovu prieš pat karą. Gimęs Kentukyje, tačiau įvaikintas teksasietis, atsiskyręs jis stojo į Teksaso stovyklą. Jo reputacija buvo perspektyvaus karininko, o Pietų prezidentas Jeffersonas Davisas jį labai gerbė.

Pagal Daviso strategiją Johnstonas pasirūpino savo kariuomenės dalimi ginti šiaurinę Tenesio sieną per visą jos ilgį. Vadinasi,jo kariai buvo labai ištempti. Polk Kolumbe dabar turėjo 12 000 vyrų. Henriko fortas turėjo 3000 kareivių garnizoną prie Lloydo Tilghmano, o dar 2000 užėmė Donelsono fortą, esantį už kelių mylių Kumberlande. Williamas Hardee vadovavo pagrindinėms Konfederacijos pajėgoms Pietų Kentukyje - 22 000 vyrų, įsikūrusių „Bowling Green“ -, o Carteris Stevensonas turėjo mažiausiai tris brigadas ginti „Cumberland Lock“.

Kariuomenių dislokavimas į Kentukį 1862 m. Pradžioje.Raudona linija įgyvendina konfederacijos gynybos strategiją. Žemėlapis, kurį autorius komentavo iš originalo Perry-Castaneda žemėlapių bibliotekoje.

Neįvertinti vandens keliai

A.S. Johnstonas buvo sujungtas su Fort Sumterio ir „Bull Run“ nugalėtoju Pierre'u Beauregardu, kurio prezidentas Davisas nemėgo ir ypač norėjo ištrūkti iš Richmondo. Iki 1862 m. Pradžios nei jis, nei kiti aukštesnes vadovavimus Vakaruose turintys generolai tinkamai neįvertino tikrosios vertėsVandens keliai būsimose operacijose. Abu buvo ypač susirūpinę valdyti geležinkelius, kurie buvo laikomi tinkamesniais tiekti didelę armiją.

Vakaruose vienintelė ištisinė geležinkelio ašis (jei neatsižvelgsime į gabaritų skirtumus), nukreipta šiaurės – pietų kryptimi, tiksliai sujungė Luisvilį (šiaurinėje Kentukio dalyje) su Našviliu, Tenesio sostine. pateikė Bowlingas Greenas - tai paaiškina, kodėl pietiečiai pasirinko ginti šį miestą kaip prioritetą. Tai buvo dar labiau reikalinga, nes Nešvilis su dideliu arsenalu buvo vienas iš nedaugeliopramonės centrai iš Pietų. Iš jo sklido gana tankus geležinkelių tinklas, leidžiantis patekti į Misisipės, Alabamos ir Džordžijos valstijas.

Kalbant apie vandens kelius, pietinėje strategijoje tik Misisipė buvo laikoma pagrindine įsiskverbimo ašimi, todėl ji buvogalingai įtvirtintas. Savo ruožtu Tenesis ir Kumberlandas buvo laikomi antraeiliais - todėl silpnas garnizonas buvo paskirtas fortuose Henrikas ir Donelsonas. Pagal to meto karinį mąstymą ir nepaisant Sąjungos laivyno sėkmės prieš Hatteras perėjos ar Port Royal Bay fortus, įtvirtinimai ir jų ginklai vis dar buvo laikomi pranašesniais už laivyną. .

Atrodė, kad vienintelis upėms teikė didesnę reikšmę, buvo Ulyssesas Grantasas, kuris jam iš tikrųjų buvo sėkmingas. Vis dėlto tai nebūtinai turi būti vertinama kaip ilgalaikio strateginio įžvalgos vaisius: tuo metu Grantas dar neįsivaizdavo, koks ryžtingas bus Henriko ir Donelsono fortų užgrobimas. Operacija, kuriai jis pagaliau gavo Hallecko leidimą, turėjo likti ribota, o abu fortai buvo lengvesnis taikinys nei Kolumbas - tai parodė Belmonto mūšis. Kita vertus, neabejotinai Granto patirtis Belmonte parodė jam visus privalumuskombinuota operacija upe, ko kiti generolai negalėjo suvokti, patys tai patyrę. Grantui jo užduotyje gerai padėjo Federalinis laivynas. Jau 1861 m. Gegužės mėn.Vakarų šautuvo valčių flotilė » (Vakarų šautuvo valčių flotilė). Šį dalinį operatyviai kontroliavo federalinė armija, tačiau jį aptarnavo jūreiviai, o prižiūrėjo JAV pareigūnai. Karinis jūrų laivynas.

1862 m. Vasario mėn. Jai vadovavo Andrew Foote. Be transporto laivų, jame buvo dviejų tipų koviniai laivai. Pirmieji (medienos skydai) buvo civiliai laivai, modifikuoti patrankoms ir storoms medinėms apsaugoms priimti, o šie (geležinės) gavo tikrus geležinius šarvus, nors ir nebuvo labai stori. Tačiau to pakako, kad jie galėtų atsilaikyti prieš pietinių fortų artileriją. Šie laivai 1861–62 žiemą suteikė konfederacijos pabūklams keletą neapsisprendžiančių užduočių, o jų ugnies galia bus neįkainojama būsimoje kampanijoje.

1862 m. Sausio 30 d. Generolas Halleckas įgaliojo generolą Grantą atlikti operaciją, kuriai jis ruošėsiHenriko fortas. Komodoro Foote flotilė jau buvo paruošta ir vasario 2 dieną išplaukė iš Kairo. Planuota, kad šiauriečių ataka buvo maža, tai yra pirmas žingsnis tolesnio progreso link. Trumpai tariant, Grantas sumanė iškasti pirmąjį laiptų laiptelį, kuris leistų jam patekti į Konfederacijos širdį, kai iš tikrųjų jis ketino išlaužti duris.


Dalyvaujančios pajėgos

Nuo atsiskyrimo Tenesis ėmėsi statytiįtvirtinimaiapsaugoti savo sienas. Dešiniajame Tenesio upės krante pastatytą purvą Henrio fortą gretino kita mažesnė gyvenvietė priešingame krante - Heimano fortas. Abu jie buvo palikti Kolumbo naudai, kurio gynyba buvo laikoma prioritetu. Iki 1862 m. Vasario pradžios maždaug 3000 brigados generolo Lloydo Tilghmano vyrų Fort forte buvo tik 17 sunkiųjų ginklų.

Tai nebuvo vienintelė problema, su kuria susidūrė pietų vadas. Henriko fortas buvo pasirinktas vietanetvarkingiausias per visą karo inžinerijos istoriją. Vietą pasirinko tuometinis Tenesio teisingumo ministras Danielis Donelsonas, kurio karinė patirtis apsiribojo trumpa karininko karjera federalinėje armijoje 35 metais anksčiau. Jis pasirinko fortą, kuris pasiūlė aiškų ugnies diapazoną žemyn upe, bet nepastebėjo aplinkinės kalvos.

Blogiau tai, kad forto vieta buvo nustatyta birželį, kai Tenesio vandenys vis dar buvo palyginti žemi, o Donelsonas visiškai nepaisė žiemos potvynių. Tiek, kad 1862 m. Vasario mėn. Henriko fortas daugiausia buvoužtvindytas: pagrindinis miltelių žurnalas buvo po vandeniu, o pusė patrankų buvo netinkamos naudoti. Vienas iš retų forto gynybinių objektų buvo tuometinis „torpedų“ panaudojimas: statinės, užpildytos paraku, įtvirtintos žemiau upės lygio ir ginkluotos sprogti sąlytyje su laivu. kitaip tariant, minų laukas.

Reaguodamas į tai, generolas Grantas dviem rotacijomis atvedė 17 000 vyrų, nes jam nepakako transporto laivų. Šios pajėgos buvo suskirstytos į dvi divizijas, kurioms vadovavo McClernandas ir C. Fergusonas Smithas. Pirmasis nusileido dešiniajame krante, norėdamas tiesiogiai užpulti Henrio fortą, o antrasis kairiajame krante tuo pačiu metu užpuls Heimano fortą. Nusileidimas įvyko vasario 4 ir 5 dienomis maždaug už 3 mylių į šiaurę nuo Henrio forto. Po to Grantas išsiuntė savo ginklų flotilę vykdytiišankstinis bombardavimas.

KomodorasKojosdisponavo iš viso septyniais ginkluotais laivais. Trys buvomedienos skydai: įTailerisirLeksingtonas jau įsitraukęs į Belmontą buvo pridėtas USSConestoga. Šie trys laivai sudarė atskirą diviziją, kuriai vadovavo leitenantas-vadas Sethas Phelpsas. Tuo tarpu Footas tiesiogiai vadovavo keturiemsgeležinės, iš jų trys (USSSinsinatis, USSCarondeletir USSSent Luisas) buvo pastatyti specialiai šiam tikslui. Ketvirta, USSEseksas, buvo buvęs civilinis laivas, ginkluotas ir šarvuotas.

Nelygi kova

Nuo pat Granto nusileidimo pradžios įspėtas Tilghmanas iškart suprato, kad jo padėtis beviltiška. Vasario 4 dieną jis evakavo Heimano fortą. Kitą dieną didžiąją dalį Henrio forto įgulos jis išsiuntė į Fort Donelsoną, esantį maždaug dvidešimt kilometrų į rytus. Jis laikė tik su savimišimtas vyrų tarnauti devynioms dar gerai veikiančioms patrankoms Henriko forte ir išsilaikyti tol, kol leis jos nesaugi padėtis.

Sąjungos kovinės valtys daugiausia turėjo kovotistiprios srovės kurį sukėlė potvynis. Konfederatų pastatytos torpedos Tenesio viduryje buvo neveiksmingos: dauguma jų nebuvo pakankamai užplombuotos ir paimtos vandenyje, todėl jose esantys sprogmenys neveikė. Be to, dauguma jų buvo nuplauta srovės, o tie, kurie vis dar galėjo būti funkcionalūs, pralėkė pro Šiaurės flotilę, nepadarydami žalos.

Vasario 6 dieną Foote priėjo prie Henrio forto ir atidarė ugnį. Jis palikotimberclads, moins protégés, si bien que ce furent les ironclads qui subirent le plus gros de la riposte sudiste. Celle-ci, au demeurant, fut pratiquement sans effet. Conçus par un ingénieur de St-Louis, James Eads, les ironclads nordistes présentaient des flancs inclinés sur lesquels les projectiles confédérés ricochaient sans pénétrer. Leur pont, en revanche, n’était pas blindé, mais il aurait fallu pour les atteindre que les canons sudistes fussent situés en hauteur ; or, le fort Henry était – ô combien ! – au ras de l’eau. Seul l’Essex fit les frais de son blindage plus léger : un boulet transperça sa chaudière principale, ébouillantant 28 membres d’équipage dont 5 mortellement. Privée de vapeur, l’Essex se mit à dériver et quitta le combat.

Malgré ce coup au but, la lutte demeura inégale pour les artilleurs sudistes. Au bout d’une heure, cinq de leurs canons avaient été réduits au silence et les stocks de munitions accessibles baissaient dangereusement. Tilghman estima que l’honneur de la Confédération avait été défendu suffisamment longtemps et offrit sa reddition à Foote. Le fort était à ce point inondé que l’embarcation que Foote envoya récupérer Tilghman put y pénétrer en passant par la porte principale. Le fort Henry tomba ainsi entre les mains nordistes avant même que l’infanterie de Grant ne put s’en approcher.

Des conséquences inattendues

Grant télégraphia aussitôt la nouvelle à Halleck, ajoutant qu’il se disposait à marcher immédiatement sur le fort Donelson et à s’en emparer le surlendemain. Il dût vite se raviser, car les fortes pluies des jours précédents avaient transformé en fondrières des routes déjà très médiocres à la base. Il jugea plus prudent de regrouper et renforcer son armée avant d’aller plus avant. Initialement réticent, son supérieur finit par comprendre l’intérêt stratégique de la situation et lui expédia une division de réserve, aux ordres de Lew Wallace, qui porta les effectifs de « l’armée du district de Cairo » à un peu moins de 25.000 hommes.

Le commodore Foote avait lui aussi réalisé que la chute du fort Henry ouvrait à ses canonnières une autoroute, tout anachronisme mis à part, vers le Sud profond. Dès le 7 février, il chargea Phelps de remonter le cours de la Tennessee pour tester la résistance des Sudistes. Celle-ci fut pratiquement nulle : la chute rapide du fort Henry avait persuadé bon nombre de généraux confédérés que les canonnières de l’Union étaient invincibles. Le positionnement inepte du fort et le fait qu’il fût pratiquement sous les eaux ne furent pas pris en compte. Les timberclads de Phelps remontèrent la Tennessee jusqu’à Muscle Shoals, point au-delà duquel la rivière cessait d’être navigable, et brûlèrent ou capturèrent de nombreux navires de transport sudistes. Phelps commit toutefois une grave erreur en accédant à la demande des habitants de Florence, dans l’Alabama, de ne pas brûler le pont de chemin de fer qui s’y trouvait. Ce pont allait jouer un rôle décisif dans les mouvements de troupes préliminaires à la bataille de Shiloh, en avril suivant.

Dans le camp confédéré, on réalisa aussitôt à quel point la situation était sérieuse. A.S. Johnston estima dès le lendemain de la chute du fort Henry que le fort Donelson tomberait tout aussi facilement, ouvrant aux Nordistes la route de Nashville et menaçant d’encerclement le gros de ses troupes déployées dans le Kentucky. Il ordonna à Hardee de quitter Bowling Green et de se replier sur Nashville. La perte du fort Henry démontrait surtout l’échec de la stratégie confédérée : dépourvue de profondeur stratégique, la ligne de défense des Sudistes était condamnée dès lors qu’un de ses maillons avait sauté.

Johnston convint malgré tout qu’il était nécessaire de défendre autant que possible le fort Donelson pour donner aux troupes sudistes le temps de se regrouper à Nashville et d’y organiser leurs défenses. Il dépêcha sur place 12.000 hommes, soit deux divisions aux ordres de Simon Buckner et Gideon Pillow. Ces renforts étaient placés sous le commandement de John Floyd, l’ancien secrétaire à la Guerre sous la présidence de James Buchanan, récemment transféré de Virginie occidentale. Avec les forces déjà présentes et celles ramenées du fort Henry, la garnison du fort Donelson s’élevait en tout à 16.000 soldats.

Carte montrant l'attaque du fort Henry et la marche des Nordistes vers le fort Donelson (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

12 février 1862, l’armée du général Grant quitta le fort Henry vers l’est, et marcha sur le fort Donelson. Grant laissait en réserve derrière lui la division de Lew Wallace, encore incomplète, et que devait renforcer une brigade empruntée au département de l’Ohio. Avocat dans le civil, Lew Wallace était également écrivain à ses heures perdues ; il écrirait en 1880 le roman Benas hur, un best-seller adapté plusieurs fois au cinéma par la suite. De son côté, le capitaine Phelps avait ramené ses trois timberclads après trois jours de raid en amont de la rivière Tennessee.

Une cible plus coriace

La flottille de l’Union avait perdu l’Essex, privée de chaudière après le bombardement du fort Henry, et la Cincinnati légèrement touchée. Mais elle avait reçu le renfort de deux autres canonnières cuirassées, elles aussi construites à St-Louis par James Eads, l’USS Louisville et l’USS Pittsburgh. La force ainsi reconstituée descendit la Tennessee jusqu’à son confluent, remonta brièvement le cours de l’Ohio avant d’obliquer pour rejoindrela Cumberland et se diriger vers le fort Donelson. En 1862, la Cumberland se jetait directement dans l’Ohio, contrairement à son cours actuel, qui conflue d’abord avec la Tennessee.

Situé dans le voisinage immédiat de la petite ville de Dover, le fort Donelson était autrement plus redoutable que le fort Henry. Dressé sur une petite butte surplombant la Cumberland d’une trentaine de mètres, il était à l’abri des inondations. La dotation en artillerie était également bien meilleure, puisqu’on en comptait une soixantaine de pièces. Le fort lui-même étant bien trop exigu pour contenir 16.000 soldats, les hommes de Floyd avaient entrepris sitôt arrivés d’établir une ligne de défense extérieure d’environ quatre kilomètres serpentant à travers un paysage boisé et vallonné. La droite de la position est garantie par une rivière, la Hickman Creek, le centre court le long des crêtes, la gauche est couverte par un petit ruisseau, et les arrières sont solidement tenus par le fort Donelson.

C’est une bonne position défensive, mais non exempte de défauts. Les soldats qui l’occupent sont encore, pour beaucoup, armés de vieux mousquets à silex sensibles à l’humidité. De surcroît, l’aile gauche confédérée fait face à une ligne de crête qui, une fois tenue par les Nordistes, leur permettrait de couper la seule voie acceptable de retraite par la terre. Enfin, le moindre de ces points négatifs n’est certainement pas le commandement. L’incurie notoire de Pillow s’était déjà exprimée quinze ans plus tôt au Mexique, et plus récemment à Belmont. Floyd était un homme politique dépourvu de talent militaire. Quant à Buckner, son moral était au plus bas, car il tenait la défense pour un sacrifice inutile dépourvu d’échappatoire. Initialement, c’était Beauregard qui devait commander cette force mais, malade, il s’était fait poliment excuser.

Une brigade de cavalerie ad hoc avait été déployée au contact des éléments avancés nordistes, et confiée à un lieutenant-colonel de 41 ans, Nathan Bedford Forrest. Ce Tennesséen originaire de Memphis était pour ainsi dire l’antithèse de l’idée qu’on pouvait se faire du « gentleman sudiste ». D’extraction modeste, il n’appartenait en rien à cette aristocratie terrienne qui régnait sur les plantations de coton et de tabac. Mais il était doué pour les affaires, et avait réussi, avant guerre, à amasser une fortune colossale grâce à diverses entreprises, y compris un fructueux commerce d’esclaves. Millionnaire en dollars, Forrest pouvait se vanter d’être encore plus riche que Leonidas Polk – en fait, il était probablement l’un des individus les plus riches de tout le Sud.

Forrest était aussi connu pour ses aptitudes physiques, qui servaient à merveille un tempérament agressif et, à l’occasion, un sens de l’honneur assez chatouilleux. Avec 1,88 m pour 95 kilos, il était largement au-dessus du gabarit moyen de l’époque et de l’aveu de ses contemporains, c’était un excellent escrimeur doublé d’un cavalier hors pair. Le fait qu’il ait survécu à de nombreux combats et blessures a largement alimenté son image, encore populaire aujourd’hui, de héros légendaire de la cause sudiste. Une légende oscillant entre dorure et noirceur, notamment à cause de sa participation controversée à un massacre de prisonniers noirs au fort Pillow en 1864. Et Forrest joua un rôle incontestable dans le succès, après la guerre, de la première incarnation du Ku Klux Klan.

Placé à la tête d’un régiment de cavalerie qu’il avait recruté et équipé à ses frais, il démontra bientôt des aptitudes au commandement suffisamment notables, en dépit de son absence totale de formation militaire, pour gravir les premiers échelons de la hiérarchie. Il allait en monter d’autres encore, mais pour l’heure, il ne put guère que retarder de peu la progression de l’armée de Grant. À la fin de la journée du 12 février, les Nordistes étaient au contact de la principale ligne confédérée. Ils déployèrent la division C.F. Smith à gauche, et la division McClernand à droite.

Une citadelle assiégée

Grant entendait bien attendre l’arrivée de la division de Lew Wallace pour l’insérer au centre de son dispositif. Celle-ci n’était pas encore au complet, une de ses brigades devant arriver par voie fluviale. Le général nordiste donna des ordres pour éviter de lancer des attaques irréfléchies mais dès la matinée du 13, il fut confronté à l’impatience de ses subordonnés : Smith et McClernand lancèrent chacun de leur côté des attaques limitées. Quant à Foote, pas encore arrivé avec ses canonnières, il fit tester vers 11 heures les canons du fort Donelson par un élément avancé de sa flotille, l’USS Carondelet.

Si Smith, tout proche du QG de Grant, se contenta d’une brève démonstration avant de faire ouvrir le feu sporadiquement à ses canons et de faire avancer tireurs isolés et lignes de tirailleurs, McClernand en fit davantage. Déployant ses troupes, il s’aperçut que la longueur des lignes confédérées l’obligerait à étirer dangereusement les siennes s’il voulait couper à l’ennemi toute retraite. Il fut également pris à partie par l’artillerie que les Confédérés avaient placée sur une position avancée, en hauteur, au centre de leur ligne. Confiant, McClernand chargea la brigade de William Morrison de s’en emparer, et la fit renforcer par un régiment de la brigade de William H. L. Wallace – un homonyme dépourvu de parenté avec Lew Wallace.

Bientôt pilonnés par une seconde batterie confédérée, les Nordistes n’en montèrent pas moins à l’assaut. Parvenus tout près de la position ennemie, ils furent repoussés par la brigade sudiste d’Adolphus Heiman, dont le soutien aux artilleurs avait été sous-estimé. Le colonel Morrison fut blessé, mais ses hommes renouvelèrent leur attaque, sans succès, une première fois puis une seconde. Ce n’est que lorsque les feuilles mortes et les buissons prirent feu que la brigade, désormais aux ordres du colonel Leonard Ross, abandonna son attaque. Les infortunés blessés qui n’avaient pu s’extraire du brasier périrent carbonisés. En tout, environ 150 Nordistes furent tués ou blessés pour un résultat nul.

Ayant enfin reçu les renforts tant attendus, Grant put détacher la brigade de John McArthur de la division Smith pour donner un peu de profondeur au dispositif de McClernand. Son armée était fin prête : il n’y avait plus qu’à attendre que la flottille de canonnières, qui avait fait merveille au fort Henry, n’entre en jeu. Dans l’intervalle, les troupes de deux camps vécurent un enfer malgré l’absence de combats d’envergure. Des tirs sporadiques continuèrent durant toute la journée du 13 février et la nuit suivante. Allumer un feu pour faire la cuisine exposait à devenir la cible des tireurs d’élite.

Pour ne rien arranger, les conditions météorologiques se dégradèrent subitement. Un vent glacial se leva à la tombée de la nuit et les températures, jusque-là anormalement élevées et quasi printanières, chutèrent largement en-dessous de zéro. Il neigea une bonne partie de la nuit. De nombreux soldats avaient commis l’erreur de laisser en arrière leurs couvertures et leurs manteaux… Ceux qui n’allaient pas mourir de pneumonie les semaines suivantes allaient retenir la leçon. Quant aux blessés, après les flammes, ils devaient à présent faire face à l’hypothermie.

Le lendemain, ayant couvert le débarquement des renforts à présent terminé, Foote se trouvait disponible avec ses canonnières. Il attaqua à 15 heures. Comme au fort Henry, il déploya ses quatre ironclads en ligne et laissa les trois timberclads en réserve. Tirant avec la même intensité que huit jours plus tôt, les canonnières nordistes causèrent des dégâts significatifs au fort Donelson. Ce dernier, néanmoins, avait du répondant. Sa position en hauteur permettait à ses canons de pratiquer un tir plongeant contre les navires nordistes, qui s’étaient rapprochés dangereusement – à 350 mètres seulement de leur cible.

Ainsi placés, les artilleurs confédérés pouvaient atteindre le pont des canonnières qui, contrairement à leurs flancs inclinés, n’était pas blindé. Cet avantage finit par payer. Un boulet pénétra par le toit dans la passerelle de l’USS St. Louis et emporta la roue du gouvernail, tuant au passage le timonier et manquant de peu le commodore Foote qui fut blessé par des éclats de bois – ironiquement, au pied. Incontrôlable, la St. Louis ne put être dirigée pour faire face au courant et se mit à dériver.Louisville eut également sa direction endommagée et subit le même sort. Les deux canonnières fédérales survivantes se retirèrent pour couvrir les autres, et le bombardement du fort Donelson par la flottille fluviale s’arrêta là.

Espoir de sortie

Ce succès remonta le moral des défenseurs sudistes… mais pas celui de leurs généraux. Floyd réunit ses subordonnés durant la nuit du 14 au 15 février à son quartier général, l’unique hôtel de la ville de Dover. Tous furent unanimes : le fort Donelson était intenable. Il fallait tenter une sortie. La retraite de Foote laissait ouverte la voie fluviale vers Nashville, mais il n’y avait pas assez de bateaux pour évacuer toute la garnison. Il faudrait donc attaquer dans la seule direction possible par voie de terre : vers l’est, sur la route menant à Charlotte.

Pour ce faire, Floyd réorganisa complètement ses forces. Pillow, avec cinq brigades, et couvert sur son flanc gauche par les cavaliers de Forrest, aurait pour tâche d’effectuer la percée principale en attaquant la division nordiste de McClernand. Quant à Buckner, il devrait mener ses deux brigades dans une attaque de soutien contre le centre fédéral, avec l’appui de la brigade Heiman, dans le but d’empêcher Grant d’envoyer des renforts à McClernand. Ce plan était audacieux car ce faisant, les Confédérés ne laissaient sur leur flanc droit qu’un unique régiment pour occuper les défenses extérieures, et la brigade de John Head pour tenir le fort Donelson proprement dit.

Avant l’aube, le 15 février 1862, les soldats sudistes reçurent des vivres pour trois jours. Les Fédéraux, pour leur part, étaient restés passifs. Grant avait quitté le champ de bataille pour conférer avec Foote de la stratégie à suivre après l’échec des canonnières, à une dizaine de kilomètres de son quartier général. Lancée au lever du soleil, l’attaque confédérée prit les Nordistes au dépourvu. Non seulement leur chef n’était pas là pour y faire face, mais les guetteurs fédéraux, sans doute trop occupés à lutter contre le froid, n’avaient rien remarqué du redéploiement des Confédérés. Pour ne rien arranger, Grant n’entendit pas le bruit du combat, et ne regagna son QG que lorsqu’un messager vint le prévenir. Cette absence momentanée allait manquer, ultérieurement, de lui coûter sa carrière.

L’attaque confédérée porta en premier lieu contre la brigade nordiste du colonel Oglesby. La brigade McArthur se porta à son secours mais, mal déployée, elle fut de peu d’efficacité. Les deux unités résistèrent malgré tout pendant deux heures, notamment grâce au soutien de W.H.L. Wallace. Ce dernier put intervenir parce que Buckner était, contrairement au plan initialement prévu, resté l’arme au pied. Il ne se mit en marche que lorsque Pillow le somma de le faire, mais son attaque accrut encore la pression déjà grande exercée sur les Nordistes. Forrest se montra décisif, manœuvrant à cheval pour flanquer à plusieurs reprises les Fédéraux avant de les attaquer à pied. Ces facteurs, combinés à l’épuisement progressif des munitions des Nordistes, finirent par obliger les hommes de McClernand à reculer.

Les combats de la matinée du 15 février : les Sudistes enfoncent la division McClernand, qui se rétablit grâce à l'aide de la division Wallace et de la brigade M.L. Smith (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Leur retraite manqua de peu de se transformer en déroute, mais en l’absence de Grant, McClernand réussit à persuader Lew Wallace de venir à son aide. Ses deux brigades parvinrent à rétablir une ligne de défense que Buckner assaillit à trois reprises, sans succès. Vers 12h30, la progression des Confédérés était stoppée. Malgré cela, leur succès était incontestable : ils étaient maîtres des hauteurs qui commandaient la route de Charlotte et par conséquent, la voie du salut leur était essentiellement assurée.

De la victoire à la capitulation

Environ une heure plus tard Gideon Pillow fit la démonstration définitive de son incompétence : estimant que l’armée ennemie était vaincue pour de bon, il ordonna à ses forces de regagner leurs positions de départ pour se ravitailler en munitions. Stupéfié, Floyd perdit alors son sang froid et ordonna à Buckner de se replacer avec ses hommes sur la droite du périmètre défensif sudiste, ne laissant sur la colline chèrement acquise le matin même qu’un mince rideau de troupes pour garder ouverte la route de Charlotte.

Grant, pour sa part, était enfin arrivé sur le champ de bataille, vers 13 heures. Sans se départir de son calme habituel, il prit aussitôt des mesures énergiques. Il ordonna à Foote d’envoyer ceux de ses navires encore en état de marche effectuer une prudente démonstration contre le fort Donelson afin de soutenir le moral vacillant de ses soldats. Il fit renforcer la division Wallace par la brigade Ross et deux régiments de la division C.F. Smith, le tout confié à son homonyme Morgan L. Smith. Lew Wallace reçut pour mission de reprendre le terrain perdu sur la droite, tandis que C.F. Smith se vit chargé de lancer une attaque de diversion sur la gauche.

Cette dernière réussit au-delà de toute espérance : le 30ème régiment du Tennessee, unique force confédérée tenant l’enceinte extérieure, ne put tenir très longtemps malgré le soutien des canons du fort. Ramenant ses troupes de l’aile gauche confédérée, Buckner tenta sans succès de reprendre ses ouvrages à C.F. Sur la droite nordiste, Lew Wallace ne tarda pas à être victorieux lui aussi. La brigade de M.L. Smith progressa rapidement, par bonds, en se couchant entre deux mouvements pour se mettre à couvert. Lew Wallace laissera de leur chef en action cette description pittoresque : « Le cigare du colonel Smith fut emporté [par une balle] tout près de ses lèvres. Il en prit un autre et réclama une allumette. Un soldat accourut et lui en donna une. « Merci. Reprenez votre place, à présent. Nous sommes presque en haut » répondit-il et, tout en fumant, il éperonna son cheval. »

La contre-attaque nordiste dans l'après-midi du 15 février : les Fédéraux reprennent le terrain perdu après le retrait des Sudistes. Simultanément, la division C.F. Smith perce les défenses extérieures des Confédérés (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Au soir du 15 février, la retraite que les Confédérés s’étaient ouverte était désormais refermée, même si, dans les faits, la division de Lew Wallace était trop étirée pour couper efficacement la route de Charlotte. Peu importait : les Sudistes avaient laissé passer leur chance. Leurs généraux tinrent de nouveau conseil à l’hôtel de Dover. La situation militaire était précaire : toute la droite des défenses extérieures était enfoncée. Estimant que toute résistance supplémentaire causerait des pertes terribles et inutiles, Floyd et son état-major estimèrent qu’il n’y avait plus qu’à capituler. Triste fin pour une armée qui, quelques heures plus tôt, avait son salut bien en main.

Mais les avanies infligées aux troupes sudistes par leurs chefs ne s’arrêtèrent pas là. Floyd, accusé d’avoir délibérément fait transférer du matériel dans le Sud durant les mois précédant la guerre pour que les rebelles s’en emparent plus facilement, faisait l’objet d’une inculpation dans le Nord. Craignant d’être pendu s’il était capturé, il décida de s’éclipser en emmenant avec lui les régiments qu’il avait amenés de Virginie. Il embarqua sur deux transports avec environ 1.500 hommes et remit le commandement à Pillow. Celui-ci, redoutant un sort similaire à celui que craignait Floyd, profita de la nuit pour traverser la Cumberland sur une petite embarcation. À l’incompétence, l’un et l’autre avaient ajouté la couardise…

Buckner, défaitiste, hérita du commandement. Forrest sollicita de son supérieur l’autorisation de quitter la place avec ses cavaliers, et l’obtint. Il franchit les lignes adverses sans grande difficulté, avec 700 hommes. Grant, de son côté, avait prévu un assaut général pour le 16 février à l’aube, mais Buckner le devança en demandant à négocier les conditions de sa reddition. Les deux hommes se connaissaient bien : ils avaient servi ensemble dans l’armée fédérale, et Buckner avait même prêté de l’argent à Grant pour que celui-ci puisse regagner l’Illinois lorsqu’il avait démissionné. Le général sudiste s’attendait donc à se voir offrir des termes magnanimes.

Il n’en fut rien. Pour toute réponse, Grant lui écrivit : « Votre pli de ce jour, proposant un armistice et la nomination de commissaires pour définir les termes d’une capitulation, a bien été reçu. Aucun terme autre qu’une reddition inconditionnelle et immédiate ne peut être accepté. Je propose de m’installer immédiatement dans vos ouvrages. » Lorsqu’elle fut connue de la presse après la bataille, cette courte missive souleva l’admiration de tout le Nord, le public applaudissant à la fermeté de son auteur. Le général nordiste devait gagner là un surnom, basé sur ses initiales,Unconditional Surrender (« reddition inconditionnelle ») Grant. Buckner accepta de mauvaise grâce, car il n’avait guère le choix.

En tout, la chute du fort Donelson avait coûté à la Confédération près de 14.000 hommes, dont environ 12.500 prisonniers. L’Union, pour sa part, avait perdu 2.700 soldats, dont 500 tués. Les nombreux prisonniers sudistes prirent le chemin des premiers camps établis à leur intention dans le Nord, notamment autour de Chicago. Ils firent l’objet, par la suite, d’échanges contre des prisonniers nordistes – y compris Buckner, échangé en août.

Le reste de l’armée sudiste d’A.S. Johnston avait pu rejoindre Nashville, mais la ville était à présent indéfendable. Les Confédérés l’évacuèrent une semaine plus tard, le 23 février. Deux jours après, les navires de Foote firent leur jonction avec les soldats de Buell, qui avançaient enfin depuis le nord, et occupèrent la ville. La perte de ce nœud ferroviaire impliquait aussi l’isolement de Columbus, qu’il n’était plus possible de renforcer rapidement, et la position fortifiée fut évacuée à son tour, le 2 mars. Vaincu, mais non abattu, A.S. Johnston regroupa ses forces à Corinth, une petite bourgade du nord-est de l’État du Mississippi, et attendit les renforts qu’il avait demandés au président Davis. Le Tennessee central, lui, passait sous la coupe de l’Union.


Vaizdo įrašas: baidares belmontas (Sausis 2022).